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Un programa de salud y bienestar para los niños

¿Qué es el desarrollo infantil?
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A partir del nacimiento y durante toda la vida, los niños se desarrollan de diferentes maneras. El desarrollo se basa en cómo los niños adquieren madurez en el modo en que juegan, aprenden, hablan, actúan, se mueven e interactúan con los demás.

¿Qué es un retraso en el desarrollo?

La mayoría de los niños dominan habilidades específicas a edades similares. Dar el primer paso, saludar con la mano, usar la bacinica y contar hasta 10 son algunos ejemplos de hitos del desarrollo. Si su hijo demora un poquito más que la mayoría de los demás niños en alcanzar un hito, esto no suele ser motivo de preocupación. Cada niño se desarrolla a su propio ritmo. Pero cuando un niño tarda mucho más tiempo en desarrollarse o no logra alcanzar muchos de estos hitos, es momento de que los padres y los médicos trabajen en equipo para averiguar el motivo. Con frecuencia, el niño necesitará de tratamiento o de ayuda para poder alcanzar los hitos en cuestión.

¿Qué es una prueba de desarrollo?

Durante las visitas de control, los médicos o enfermeros pueden pedir a los padres que respondan algunas preguntas para saber si el niño está alcanzando los hitos del desarrollo a su debido tiempo. O bien, los proveedores de atención médica pueden jugar e interactuar con el niño durante un examen para observar cómo habla, actúa y aprende. Según los resultados del examen, algunos niños pueden ser derivados a un especialista para que se realicen más pruebas.

¿Por qué es importante la prueba de desarrollo?

Si un retraso en el desarrollo no se detecta temprano, el niño puede tener dificultades para aprender en la escuela, seguirles el ritmo a los otros niños en el patio de juegos o ser aceptado socialmente. En los EE. UU., el 17 % de los niños presenta retrasos en el desarrollo. Gracias a las pruebas y al tratamiento tempranos, menos de la mitad de esos niños necesitan ayuda especial al momento de ingresar en la escuela.

Si creo que mi hijo tiene un retraso en el desarrollo, ¿qué debería hacer?

Hable con su médico o el personal de enfermería acerca de sus inquietudes. Estos podrán indicarle pruebas adicionales o enviarlo a un especialista. Además, pueden recomendarle grupos de ayuda, según el lugar donde viva. También puede encontrar apoyo en Internet:

Centro de información para padres y biblioteca de recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

Para obtener más información sobre hitos del desarrollo, haga clic AQUÍ

¡Si cree que su hijo necesita ayuda ahora, actúe sin demora!